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뉴저지 트랜짓 이사회, 7월1일부터 15% 요금인상 결정 



<앵커>뉴저지 트랜짓이 투표를 통해 약 10년 만에 처음으로 요금인상을 결정했습니다. 15% 요금인상은 7월 1일부터 시행되며 2025년부터 매년 3%씩 인상될 예정입니다. 유지연 기자가 보도합니다.

 

뉴저지 트랜짓(NJ Transit) 이사회는 10일 15% 요금 인상을 승인하기로 투표를 통해 결정했습니다. 

투표 결과는 9 대 0. 요금인상은 거의 10년 만에 처음입니다. 


호보켄 시장 라비 발라(Ravi Bhalla)는 이사회 회의 전에 뉴어크에 있는 뉴저지 트랜짓 사무실 밖에서 대중교통 및 기타 옹호 단체의 시위에 합류했습니다. 


뉴저지 트랜짓은 내년 회계연도에 1억 달러 이상의 재정 적자에 직면해 있으며 그 다음 해 재정 적자는 거의 10억 달러에 달합니다. 


이는 재택 근무 등 통근 패턴이 변화함에 따라 팬데믹 이후 승객 수 감소로 인해 미국 전역에서 대중 교통 기관이 겪고 있는 문제와 유사합니다. 


당국은 승객 수가 팬데믹 이전 수준의 80%에 불과하다고 밝혔습니다. 


뉴저지 트랜짓은 이 격차를 상쇄하기 위해 연방 기금을 사용하고 있지만 이는 곧 고갈될 예정입니다. 


교통 당국은 7월 1일부터 15% 인상이 시작되고 2025년부터 연간 3%씩 인상될 것이라고 밝혔습니다. 

하지만 이 문제에 대한 공청회에서 반대 목소리를 내는 사람들도 적지 않았습니다. 


한 참석자는 "생계를 꾸리기 위해 고군분투하는 사람들에게 다른 사람들이 진 빚 때문에 추가로 15% 인상을 요구하고 있다"고 지적했습니다.  


또 다른 참석자는 "기관 내부를 면밀히 조사해 비용이 부풀려진 부분은 없는지 확인하는 등 많은 납세자나 승객들에게 요금을 인상하지 않도록 노력했으면 좋겠다"고 말했습니다. 


필 머피(Phil Murphy) 행정부 기간 동안 뉴저지 트랜짓은 요금 인상을 하지 않았지만 앞으로 MTA 및 기타 운송 기관과 유사한 연간 요금 인상을 도입해 재정 안정화 방안을 모색할 방침입니다. 


뉴저지 트랜짓은 맨해튼 중심업무지구(Central Business District)의 운전자들에게 매일 15달러를 부과해 뉴욕의 대중 교통 기금을 마련하려는 교통혼잡세 계획에 대해 MTA를 상대로 소송을 제기하는 동시에 15% 요금 인상을 제안하고 있습니다.  


교통혼잡세는 6월 중순에 발효될 것으로 예상되지만, 여러 소송에 직면해 있습니다. 


필 머피 주지사는 또한 뉴저지 트랜짓의 재정 적자를 해결하기 위한 방안으로 연간 1000만 달러 이상을 버는 기업에 2.5%의 세금을 부과하는 법인 교통세를 제안하고 있습니다.

 

이 안건은 7월 1일 예산안 마감 시한을 앞두고 주 의회에서 논의될 예정입니다. 


K-radio 유지연입니다. 


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