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0406 [뉴스브리핑] 고 윤여태 의원이 남긴 소중한 유산들

안도 0 7

 

 오늘 4월 6일은 뉴욕 뉴저지 한인 동포 사회의 미국 정치 참여와 관련 커다란 족적을 남긴 고 윤여태 의원이 세상을 떠난지 꼭 1년이 되는 날이다.  뉴욕일원 동포사회 성장의 견인차로 헌신해 온 윤여태 의원은 년 뉴저지 정치 일번지라는 저지시티 최초의 한인 재선 시의원으로 차기 저지시티 시장이라는 평가를 받았던 무게있는 정치인으로서, 뉴욕 뉴저지 뿐 아니라  동부 한인 사회의  버팀목으로 자리매김해 왔던 거목이었다. 

 1954년 대구에서 태어난 윤 의원은 1979년 ‘아메리칸 드림’을 꿈꾸며 미국으로 건너갔다. 1981년부터 저지시티 센트럴애비뉴에서 신문과 잡지, 잡화를 취급하는 스테이셔너리 ‘가든스테이트뉴스’를 운영하면서 지역사회에 뿌리를 내렸고  1993년부터는  저지시티 개발위원회 위원으로 위촉돼 저지시티의 CCTV 프로그램, 지역개발 프로그램 등 지역개발에 적극 참여했고 임명직  저지시티 부시장을 맡아 지역 내 신망을 얻었다.

 2013년 뉴저지주 저지시티 D 지구 시의원선거에 도전장을 낸 윤 의원은 결선투표 끝에 당선돼 화제를 모았다. 당시 지역구였던 하이츠 선거구는 한인 유권자가 단 6명에 불과했던 터라 그의 승리는 대 이변으로 받아들여졌다. 이후 윤 의원은 괄목할 의정활동 성과를 인정 받아 2017년  재선 도전, 여유있게 당선된 후 두 번째 임기를 이어가면서 시장 후보로 거론됐었다. 

 의정활동을 통해 윤의원은  개발업자들의 특혜로 여겨졌던 부동산세 감면 정책의 부당함을 알리고 투쟁한 결과, 2017년 부터는 완전히 중단됐고 시의 행정을 투명하게 견제해 허투루 쓰는 세금을 크게 절약했다는 찬사를 받았다. 한국계 의원으로서의 활약도 두드러졌다. 윤의원은 저지시티 리버티 주립공원에 미군 병사가 부상당한 한국 병사를 부축하는 형상을 본뜬 추모비가 서 있는 6.25전 참전 공원을 만드는 데  앞장 섰다.  추모비 안쪽의 한반도 지도 석판에는 독도를 새기고 선명하게 동해라고 표기했는데 는 한반도 지도에 동해와 독도가 새겨진 유일한 참전비로 기록되고 있다.

 그러던 중 지난해 3월 16일 코로나 19 의심 증상을 보여 입원했으며 3월 29일 양성 판정을 받은 후 집중 치료실에서 산소호흡기 치료를 받아 4월6일 오후 12시53분 영면 했다. 그의 감염은 인간미와 친화력의 상징인 그가 후배 동료 의원을 위문 했다가 감염 됐던 것으로 알려져 있다. 

 당시  스티븐 플랍 저지시티 시장은 트위터를 통해 윤 의원의 사망 소식을 전하면서  "훌륭한 동료이자 아버지, 할아버지였으며 저지시티 시민들을 위해 30년 이상 봉사했던 지칠 줄 모르는 사람이었다.면서 저지시티 커뮤니티 모두가 진심으로 그를 기린다”고 덧붙였다.

  백여년 동안 아일랜드계가 독점했던 지역에서 한인 시의원 후보인 자신을 알리기 위해 화려한 나비넥타이를 매기 시작한 윤의원은 특유의 흰머리와 환하게 웃는 얼굴로 지역 주민들의 인기를 끌었고, 뛰어난 정치력을 가진 정치인으로 화려하게 활약했다.

 한인 이민 1세로서 타민족 정치인보다 모범이 되는 의정 활동을 하고 주민들에게 인정을 받는 것이  신념이었던 윤의원은 한인 2세와 3세들이 미국정치에 도전할 때 좋은 선례가 될 수 있도록 선구자의 길을 닦기 위해 끝임 없이 노력하는 정치인이다. 그는 차세대 한인 지도자 양성을 위해서 풀뿌리 민주주의가 중요하다"며 "젊은이들을 대상으로 지역 정치 참여의 중요성을 강조하는 프로그램을 계속 활용해야 한다"고 강조한 인물었다.   투표가 얼마나 중요한지, 한인 2세들의 정치참여가 알마나 중요한지를 온몸으로 가르쳤다. 특히 그는 이중언어 활용력을 매우 중시 했다. 

 그의 이런 바람은 그가 세상을 떠난 지난해 큰 결실을 맺어 한인계 연방 하원 4명 당선이라는 쾌거로 나타났고 또 아시안들의 권익을 지키자는 목소리가 전역에서 울려 퍼지고 있다. 

 그가 유언처럼 남긴 말이 있다.  투표를 하는 것은 존재를 알리는 것이고, 정치인, 정치를 작동시키려면 작더라도 직접 후원을 해야 한다는 얘기다 . 진짜 정치적인 힘을 만들려면 미국에 사는 한인들이 자기 지역 정치인들한테 직접적인 후원, 돈을 기부해야 한다는 말이다.  

  미국인 들에게는 우리 지역의 정치인 이니까  우리가 얼마씩 보내 줘야 이를 가지고 선거를 치르고 정치를 한다는 사실이 상식적으로 훈련이 돼 있다는 것이 고인의 지론이다. 그런데 우리  동포들은 대개는 정치 무관심 할 뿐더러 자신의  일만 하면서 그렇게 살아왔기 때문에 세금 내는데, 또 표를 줬는데  왜 또 돈을  하는가 이런 식인데 이를 다시 생각해야 한다고 호소한 바 있다. 

 오늘 영면 1주기를 맞아 다시한번 고인의 혜안과 분투를 기리면서  고인의 호소가 동포사회에 울림을 주기를 다시한번 기대한다.  

 

 

  

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