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[이슈속으로]한인 정치력 신장 '그 의미는?', 팰리세이즈 팍 크리스 정 시장 타지역 시의원 후보 지지문에 부쳐

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[이슈속으로]한인 정치력 신장 '그 의미는?', 팰리세이즈 팍 크리스 정 시장 타지역 시의원 후보 지지문에 부쳐

 

미국에 살고 있는 한인 이민사회는 전체 인구의 1%에도 못미치는 소수 중의 소수에 불과합니다.

그런 소수 한인 이민사회에서는 현재 연방 하원의원을 비롯해, 주 하원의원, 각 타운의 시장과 시의원을 여러명 배출하면서, 명실공히 소수 이민자 사회의 모범적인 커뮤니티라는 인식을 미국민들 사이에 심어왔습니다.

지금 이 순간에도 아니, 앞으로도 한인 사회에서는 차세대가 정치에 입문하기 위해 각자 최선을 다해, 터를 다지고 실력을 비축하고 있습니다.

지금으로부터 2년전 주민의 과반수를 차지하고 있는 뉴저지 팰리세이즈 팍 타운의 한인들은 시장 선거에 나선 크리스 정 시장을 당선시키기 위해, 지난 30년간 깊이 뿌리박혀 있는 기존의 타 민족 시장과의 예비선거전에서 8표차이로 극적인 승리를 하고, 11월 본선거에서 민주당 후보로 무난히 당선돼 2년 가까이, 지역 주민을 위해 봉사하게 해 왔습니다. 

물론 그 과정에서 여러가지 논란도 있고, 혼란도 벌어졌지만, 크리스 정 시장이 선거에 당선돼 시장으로 취임한 뒤, 지역 사회를 위해 열심히 봉사하는 모습을 보이면서, 새로운 팰팍 타운의 미래에 대한 기대가 커져 왔습니다.

코비드-19 팬더믹으로 지역 경제가 추락하고, 저소득층 주민들이 하루하루 고통을 겪을 당시, 팰팍 타운 정부는 크리스 정 시장을 필두로, 위기를 겪고 있는 주민들을 위해 도시락 봉사를 계속하는 등, 주민들의 찬사가 이어졌습니다.

인구 2만 여 명의 작은 도시인 팰팍의 경제를 살리기 위해 시장이 할 일은 그리 많지 않습니다.

타운 재정이 충분하지 않은 상태에서 팰팍이라는 작은 타운이 눈에 띄게 달라지기란 쉽지 않은 건 분명합니다.

하지만 시장을 비롯한 타운 정부 관계자들은 주민들을 위해 무엇을 할 것인지 많은 고민을 하고, 실천을 한 것이 적지 않습니다.

먼저 팰팍 타운을 비롯한 지방 정부 관계자들의 노력에 경의를 표합니다.

그런데 말입니다. 

그렇게 어려운 시간들을 보내고 있는 팰팍 타운과 인근 타운에 살고 있는 한인들은 과연 크리스 정 시장이 한인 커뮤니티를 위해 무엇을 하고 있는 지 궁금하지 않을 수 없는 일이 벌어졌습니다.

다름이 아니라, 한인 언론에 팰팍 타운이 아닌 인근 리지필드 타운 시의원 선거에 출마한 타 민족 후보를 공식적으로 지지한다는 광고를 게재한 것입니다.

이 광고를 접한 한인들은 실로 어처구니 없는 일이 아닐 수 없다는 반응을 보이고 있습니다. 

팰팍 시장으로서, 또 버겐카운티의 첫 한인 시장으로서 오는 11월에 열릴 본 선거가 지역사회에 미치는 영향이 얼마나 중요한 지 알려드리고 싶다는 문장으로 시작되는 광고에는 5일부터 시작되는 우편투표 참가 방법과 함께, 리지필드 시의원으로 출마한 민주당의 타 민족 후보 두명에게 소중한 한표를 부탁한다는 자필 서명이 들어간 지지문이 함께 게재돼 있습니다.

왜, 이런 지지문을 한인 언론에 광고했을까요?

현재 리지필드 시의회에는 3선의 한인 데니스 심 의원이 지역사회의 리더로서 일하고 있고, 이번에 새롭게 사라 김 변호사가 출사표를 던진 지역인데, 왜 굳이 타 민족 후보를 뽑아야 한다고 나서서 지지를 표했을까요?

그것도 자신이 일하고 있는 팰팍이 아니라 이웃인 리지필드 시 선거에 관여를 하고 있는 것일까요?

이 홍보물이 SNS를 통해 퍼져 나가면서 한인 사회에서는 다양한 반응이 나오고 있습니다.

같은 한인 정치인이 타 민족 정치인을 지지하는 것이 잘못된 것은 아니지만 굳이 그래야 할 필요가 있었을까?

한인정치력 신장을 위해 한인 정치인을 배출하는 것이 아니라, 기존의 타 민족 정치인을 위한 들러리를 설 필요가 있는가?

한인 사회가 한인 정치인을 배출하는 것이 한인을 위한 것이 아니라면, 왜 굳이 한인을 뽑아야 하나? 

 

팰팍 크리스 정 시장은 한 명의 정치인입니다.

그리고 민주당 소속의 정치인입니다.

그렇기 때문에 당론에 부합하지 않는 행동을 해서는 같은 당에서 지지와 후원을 받을 수 없는 건 분명합니다.

하지만 그렇다고 해서, 다른 지역의 선거에 개입하는 이같은 행동은 마땅히 지적받아야 할 것입니다.

같은 당 소속이라고 해서 모두가 다 지지하지는 않습니다.

당연히 찬성도 하고 반대도 하고 그러는 것이 민주주의의 기본 원칙입니다.

이같은 해프닝이 민주당 차원에서 지역사회에서 많은 수를 차지하고 있는 한인 유권자의 표를 얻기 위해서, 옆 동네 한인 시장의 얼굴을 빌려온 건지, 아님 본인이 자발적으로 누구도 원하지 않는데, 지지의사를 밝힌 건지, 아무도 알 수 없지만, 이번 크리스 정 시장의 지지문 발표를 한인사회, 한인 누구라도 이해하기 어려울 것입니다.

 

이슈속으로 임창규입니다.

 

 

AM1660 K-라디오 보도국

 

 

 

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